加拿大疫情补助发给海外申请者1200万!竟然未查身份!

联邦政府日前公布数据,在疫情刚开始的前7个月时间内,一共发放了近1200万元加拿大紧急救援补助金(CERB,以下简称加拿大疫情补助)给超过1600名提供海外地址的申请者。

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(图源:ctv)

上周一份递交到国会的文件显示,有1610名提供了加拿大以外邮寄地址的申请者拿到了疫情补助福利。政府一共给这些人支付了1190万元CERB补助。这个项目在2020年9月被一项新的福利系统取代。

加拿大疫情补助发放失误

据报道,疫情刚开始的时候,这项CERB补助项目很快就被推行。当时政府为了在2020年3月和4月封城期间,尽快给人们发放每周500元的支票补助,很少确认申请者是否有资格领取。那时候有300万个岗位流失。在那段时间内,政府一共发放了816亿4000万元CERB补助金给890万名申请者。

那时的申请要求中清楚地写着,这项福利仅能提供给15岁以上在加拿大居住的工作者,不过要求中也有一项例外:“如果一些人可能已临时出国或是暂时在加拿大工作,也符合资格。”

例如,如果一名学生暂时出国或有人因为疫情限制无法回到加拿大,也可以申请领取补助金。

不过联邦保守党议员Kelly McCauley不同意这种说法,并表示这项福利是设计给在加拿大的工作者的,而不是海外。

“这是加拿大紧急援助补助,不是给海外人士的紧急福利,” McCauley表示。他还表示自己对这些数据感到“失望且目瞪口呆”。

在这1610名提供海外居住地址的申请者中,近一半(720人)的邮寄地址在美国,另外90个在英国,80个在印度或法国,60个澳大利亚,50个在爱尔兰,其余人在其他10几个国家。

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(图源:ctv)

这份文件是加拿大税务局(CRA)给疫情补助金申请者再一次发信确认他们是否符合条件时所作,税务局在信中警告称,如果被发现不符合要求,有可能需要申请者退还款项。

据报道,税务局已经在2020年底的时候,给超过44万1000名领取CERB补助金的人发信,要求他们确认自己是否符合条件。

但是不论是加拿大就业与社会发展部还是税务局,都未能表明是否已经要求这1610名领取补助的人提交证据,以证明自己在递交申请时正住在加拿大。他们也未回应是否已经就此展开调查或试图找回这部分中被错付的补助金。

去年三月,审计长Karen Hogan认为该项目缺乏发放款项前的安全防范手段,政府已经错失机会来预防诈骗和错误支付补助金。

McCauley表示,税务局现在至少能做的是向不符合要求的海外申请者追讨补助金。“我希望能够追回这些钱,因为这是纳税人的钱,应该拿回来。在加拿大,有许多人需要补助,而不是那些不符合资格的人。”

不过政府表示,可能需要花4年时间才能追查到每一笔错付的补助。

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